即將來臨的農曆年,您準備好了嗎?

每一年的幾個節慶,總會有地方放煙火鞭炮,或是某些季節,總會有閃電打雷,然而家裡的小狗們是不是可以安然無恙?

幼年時期的社會化過程、基因、太早離開同伴和母親、不良的經驗、不當的關注及增強….這些都可能導致噪音恐懼或是雷聲恐懼的問題。

現今的研究發現,一隻小狗如果它的父母其中有一方有這類問題,小狗將非常容易得到噪音或雷聲恐懼的疾病。

除了肉眼看到它們不安的樣子,到底怎麼知道有多嚴重?行為是可以測量的,如果行為無法測量,就無法評估判斷嚴重程度以及治療效果。對於這個問題可以使用 Dr.Karen Overall 的焦慮強度分數(Anxiety Intensity Rank Score – AIR Score)評分表來評估焦慮嚴重的狀況。

首先要知道当狗遇到噪音、雷声、或是烟花等巨响时,它的反应状况:

  • 1、從來沒有反應 0%, 分數為 0。
  • 2、有時候會有 0-40%,分數為 1。
  • 3、不定期的反應 40-60% ,分數為 1.5。
  • 4、常常反應,介於60-99%,分數為 2.5。
  • 5、每次都會 100%,分數為 4。

第二步就是計算發生反應的症狀總數,症狀如下:

  • 流口水
  • 躲藏
  • 大便
  • 發抖
  • 尿尿
  • 破壞
  • 逃脫
  • 靜止不動
  • 不吃零食/食物
  • 踱步
  • 瞳孔放大
  • 發出聲音(吠叫、哀鳴、低吼、嚎叫)
  • 其它

接下來就是將這總數量乘以分數,舉個例子:
AIR Scores:

噪音 頻率 症狀 分數
雷聲4520
煙火4520
鞭炮4416
其它414
狗1總分 60
雷聲0
00
煙火1.5
34.5
鞭炮000
其它133
狗2總分 7.5

這個分數並不是用來判定誰該不該治療,而是用來對比治療前後有沒有進步,上面的【狗 1】就非常嚴重,AIR分數為60, 【狗 2】 只有7.5分,相對來說它的嚴重程度就低了很多。

恐懼怎麼產生的?

噪音/雷聲 恐懼是對持續的噪音(包含雷聲、煙花…等)的一種極度的反應,呈現密集、積極避免、逃跑、以及和自主神經系統交感分枝的活性相關的焦慮行為,包含了緊張症或是狂躁/驚恐,伴隨對疼痛或是社交刺激的敏感度降低。 恐懼發展的很快,在發作期沒有什麼變化(不像害怕是逐漸發展)。經歷過引發恐懼的噪音後,任何相關的事件都可能引發恐懼(例如有些狗在還沒打雷只是天變暗了就開始產生恐懼),一旦發展完成以後,重復曝露噪音就會導致一成不變的反應模式。 面對這種噪音恐懼,要不就盡全力完全避免,如果無法避免,狗就要面對強烈的焦慮和痛苦。這類的問題通常都是突然發生。 一般來說,phobia(恐懼)被認為是狗面對到刺激而無法逃離時發展出來的,目前為止對於突然發生是不是因為主人注意到的現象並不清楚,行為學上對於恐懼的發展瞭解不多,因為早期的症狀可能都被忽略了,但是一旦發展出現時,都是非常快速而顯著。

我該怎麼辦?

  • 1、千萬不要忽略這個問題
  • 2、越早治療越好
  • 3、在發作期間好好的保護它
  • 4、這有可能會遺傳

治疗1: 环境控管

避免是最基本的方法,除了雷聲難以控制,很多噪音我們可以提早發現及早避免,這裡就會有許多的選項了

  • 1、加裝氣密窗/門:降低聲音的強度。
  • 2、帶耳塞:狗狗有專用的耳塞,但是也需要練習,避免它甩掉。
  • 3、眼罩:有些狗光是閃電就會產生恐懼,帶上眼罩可以避免或是改變它對環境的感受。
  • 4、繃帶纏繞包覆Anxiety Wrap,或抗雷衣 Thunder Shirt,這些在研究上並沒有害處,可能可以幫助肌肉放鬆,可考慮使用,但是無法取代真正的治療。有些時候繃帶繃住後因為狗不斷的不安、喘息、或是躁動,會導致過度產熱,有些狗裹著一直跑來跑去而導致繃帶割傷,這些都需要注意。
  • 5、如果無法避免狀況,在發作期盡快將狗移到別處。
  • 6、在將狗移往它處的過程中,輕柔的摸摸會讓恐懼加劇,寧可用力抱緊它就好。
  • 7、安慰狗不但沒有好處而只會令恐懼加劇,千萬要注意。

治療2: 藥物和營養介入

面對噪音/雷聲恐懼,狗是存在極大的痛苦之中,藥物是解除狗痛苦最好的方法,早期傳統訓練師喜歡透過訓練解決恐懼的問題,其實那些方法不但沒效,反而會導致狗的心靈受傷。不是看起來更加嚴重,就是變成習得無助。 試想,如果看到一隻眼鏡蛇準備咬你,你無路可逃,或是身邊有百餘只蟑螂(你本身恐懼蟑螂),這時候如果你的父母在你出現恐懼症狀時就嚴重的處罰你,你會更害怕眼鏡蛇或是蟑螂,如果把你打到不作任何反應,那並不是你不怕眼鏡蛇或蟑螂,而是你產生了心裡最嚴重的創傷,稱為【習得無助】。 為什麼只因為你不接受藥物而要讓狗痛苦呢?你上吐下瀉要去看醫生打針吃藥,牙痛到要吃藥,發燒到發抖所以送醫院給藥治療,但是卻因為拒絕「精神藥物」而寧可讓狗痛苦??這些觀念,我們需要慢慢改變。傳統訓練師拒絕藥物也需要改變! 在恐懼狀況下,狗的大腦會走杏仁核海馬的邊緣系統迴路而無法產生學習,你對它的訓練其實無效而且殘忍。如果給於藥物治療後,就會開始走大腦前葉的迴路,會思考也會產生學習,對於訓練才會產生合適的效果。 臨床上常用的藥物以BZDs類藥物為主,有時候也會搭配中樞阿爾法拮抗劑、選擇性血清素重吸收抑制劑(SSRI)等藥物,每一隻動物對藥物的反應都不一樣,通常在預知事件前4-6 小時開始服用,有些單一次使用,有些狀況會連續使用數日。

營養介入的部分,坊間有許多號稱可以降低焦慮的營養品,在醫學上的研究缺乏合適對照組,所以即便出現降低心跳或是狗出現比較安定的狀況,這樣的產品仍然無法取代藥物,請搭配藥物而不是取代藥物使用。

治療3: 行為糾正

這是需要透過專業的訓練師,用系統性脫敏配合反條件反射的方式,在狗還能接受刺激不作出反應時,提供狗狗其它更合適的行為並獎勵它,逐漸提高刺激的程度,過程需要緩慢進行。 您需要專業訓練師協助,真心奉勸主人不要自己嘗試。只在狗可以安定的情況下才導入行為糾正訓練。多數的情況是需要藥物的配合的。

觀察:

當您開始治療它,需要觀察計算它的AIR 分數(Anxiety Intensity Rank Score),治療前以及治療的過程都需要監控,您才知道它到底有沒有變好。

您會發現藥物對它的幫助有多大!


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