老貓痴呆

隨著科學的進步,寵物貓的壽命逐漸的延長,相對而來的老年問題也就越來越多。老貓的生活福祉就越來越被重視,您或許不知道,貓也有老年痴呆的問題,這是一種進行性、神經退化的疾病,包含了行為上的改變、學習和記憶能力的退化、對刺激的反應下降、以及對生活的混淆不清。

這樣的老年認知障礙Cognitive Disorder Syndrome(簡稱CDS),不但損害貓的生活福祉,也會導致人和貓的關係變差,進而也會引起生命週期的縮短。在臨床上引起各種不同程度的症狀,如:
失去定向、改變社交互動、改變睡醒循環、忘記或是喪失已學過的事物記憶(包含居家大小便訓練)、活動力改變(增加或是減少—)、以及焦慮增加。同時也可能看到自我整理的改變、食慾的改變、以及對刺激的反應改變。(Azkona et al. 2009 ; Gonzalez-Martinez et al. 2011 ; Gunn-Moore et al. 2007 ; Madari et al. 2015 ; Landsberg et al. 2013 ; Landsberg et al. 2012 ; Osella et al. 2007 ; Rème et al. 2008 ; Neilson et al. 2001 ; Ruehl et al. 1995 )

有些貓只有一種臨床症狀,多數的貓會混合各種不一樣的症狀,並且隨著年紀的增加而變嚴重。臨床上有CDS的貓,牠們的症狀有73%是做記號或是隨地大小便,16%出現侵略行為,6%過度的喵叫,6%不休息。(GunnMore et al. 2007)

CDS 雖然至今沒有辦法治癒,但是早期發現並介入處理可以延緩它的發生和進行,同時可以避免因為CDS所產生的併發症,增進老貓的生活福祉以及延長們的壽命。

老貓之所以出現這些行為上的改變,是因為大腦神經系統的退化導致,和人類一樣,是β澱粉樣蛋白斑塊和淘蛋白(Tau)病變導致Tau 蛋白扭曲並與細胞微管分離,形成神經元纖維纏結(neurofibrillary Tangles)。隨著年紀的老化,大腦的萎縮、特定區域的神經元流失、和突觸相關的蛋白的減少,同時小腦的Purkinje細胞的樹突和神經纖維的免疫標記減低,這些都可在老年痴呆的貓腦内發現。也因為這些缺損,許多老貓還出現過度的踱步、容易因為刺激而導致緊迫反應,如對於門鈴聲反應變得很大也很難適應、或是對於吸塵器的噪音無法適應….等等。

老貓到了大約十四歲,海馬區的神經元喪失是非常重要的,因為海馬參與了基本的學習和記憶。這也是為什麼牠們出現痴呆的原因之一。

老貓痴呆!我該怎麼辦?

  • 藥物的介入:主要目的在於改善腦部的代謝,增強神經元間的傳遞,減少氧化的傷害,並且幫助維持神經元的完整,使用的藥物選擇有許多,這就要依照臨床症狀以及您的醫師的用藥習慣而定了。

  • 營養介入:著重於降低氧化的緊迫反應,調整因為認知下降所產生的代謝改變,增進粒腺體功能和神經元的健康。可考慮提供較多的抗氧化劑(Vitamins C、E、beta-carotene,selenium,flavonoid、carotenoids)、脂肪酸,以及dl-alpha-lipoicdiet以及L-carnitine 以增進粒腺體功能。市面上有Hills、Nestle Purina、和 Royal 都有這類的方糧。

  • 保健品補充:市面上已有好幾個廠家製造了營養補充的商品,為了避免廣告,所以只提供參考成分,成分如:phosphatidylserine, omega-3 fatty acids, vitamins E and C, L-carnitine, alpha-lipoic acid, coenzyme Q,  selenium, Apoawquorin, S adenosylmethionine, choline, phosphatidylcholine, methionine, inositol, zinc,taurine, vitamin B。

  • 行為的調整:這就著重於環境的豐腴和刺激,就如同讓老人家打麻將動動腦避免痴呆的道理是一樣的,及早將家中的環境和生活的方式修正,提供探索、遊戲、訓練、以及有品質的獨立安靜的時間和空間,對於老年痴呆的預防和幫助遠遠比起營養的介入來的有效。因為不但可以刺激大腦的正常運作,還可以降低焦慮的發生或是程度。在生活中保持和主人互動時情緒的穩定度在老貓來說尤其重要,這不是不要和老貓互動,而是需要建立在正向的互動中,讓貓咪有生活的可預測性、每天固定的模式滿足貓的所有需求,這樣可以讓老貓知道接下來的預期時程,能夠調節身體的功能和代謝,以及生物節律的調整。家中任何改變都需要非常緩慢的進行或是導入,這樣才能將害怕、焦慮、和應激降到最低。

了解並且看懂猫咪,從基礎課程開始:
第5屆AllCats亞洲貓咪行為訓練基礎班 

想深入瞭解狗狗行為
您可以參加狗的培訓課
第11屆ABRA 認證訓練師/行為治療師培訓營



author avatar
台灣中興大學獸醫系畢業 美國紐約動物行為中心 澳大利亞Sydney大學獸醫理學碩士 澳大利亞Sydney大學行為醫學研究 澳大利亞Sydney大學猫咪醫學專科 2012 美國獸醫管理學校 2014 FASAVA 動物行為醫學講師 BSAVA 動物行為醫學講師 戴更基醫師,一位享譽國際的華人動物行為學家,第一位在TEDx演講動物行為的華人,也是一位知名的寵物醫師。他不只是狗狗的行為專家,也是貓咪的行為專家。數次登上國際媒體(美国的People & Travel,Taipei Times),也是讓電視節目收視率大增的一位寵物醫師及動物行為治療師。 他也是亞洲最暢銷的寵物行為學書籍的作家,著有【戴更基教你有效解決狗狗的100個行為問題1】【戴更基教你有效解決狗狗的100個行為問題2】【狗狗這樣教,主人好輕鬆1】【狗狗這樣教,主人好輕鬆2 : 不打不罵不關,33招解決所有狗狗問題】【貓咪這樣教,主人好快樂】,以及早年的【狗狗的異想世界】【別只給我一根骨頭】【愛咪咪的異想世】【貓狗大戰】【What !敢咬我!】等暢銷書以及網上免費下載【響片訓練,五分鐘搞定您的寵物】 The First Animal Behaviorist in Asia Master of Veterinary Science , University of Sydney Bachelor of Veterinary Medicine ,National Zhong-Xing University of Taiwan Animal Behavior Center of New York AAHA Veterinary Management School Behavioural Medicine of Sydney University Feline Medicine of Sydney University Speaker of FASAVA,2014 Speaker of BSAVA Publication:
向上滑動