焦慮Anxiety

基本上大家都知道焦慮,但是卻不知道自己的寵物到底有沒有焦慮,即便有了,潛意識也很不願意接受,或是對於焦慮這個字很清楚,但是對於焦慮的症狀卻不是那麼明白,對於自己的寵物在焦慮時的痛苦也不能感同身受,更不用說長期焦慮對於寵物的身體、免疫系統、以及壽命會產生了什麼樣的影響。

首先先了解焦慮的定義:
焦慮是對於預期危險或是威脅的憂慮或不安的反應,這包含了生理上和行為上的症狀,例如警戒、掃視、自主的高度反應性(Reactivity)(註1)、運動活性的增加、緊張度的增加。焦慮可以在缺乏可以分辨的刺激下發生,也可以在有實質的刺激下發生。

雖然害怕也是焦慮的原因之一,但是必須將害怕和焦慮區分清楚,害怕有真實的外在刺激,也常常是急性的發生,但是時間短暫。而焦慮不一定有真實的外在刺激,如果沒有真實的外在刺激,但是動物的感知確實真實的“有”,而且焦慮是更慢性的非特定的憂慮。

焦慮會出現生理和行為上的症狀,在生理上會出現: 自主覺醒、心臟和呼吸速率上升、顫抖、流口水、腸胃道的症狀如軟便和嘔吐、以及過度的警覺。而在行為上則會出現:靜止不動、打哈欠、舔嘴唇、踱步、不安、緊迫(緊迫Stress相關資訊請閱讀這一篇)而發出聲音….等。

如果要談論到焦慮的發展,就需要深入到神經傳導物質Neurotransmitters,如血清素(Serotonin)、去甲腎上腺素(Noradrenaline)、多巴胺(Dopamine)、GABA。這些都包含在焦慮的發展上,其中血清素被發現為害怕和焦慮的調解物質。

除了這些典型的症狀以外,焦慮還有許多非典型的症狀,如:

  • 排尿(Urination)
  • 排便(Defecation)
  • 噴肛門腺液(Anal sac expression)
  • 喘(Panting)
  • 呼吸和心跳速率增加(Increased respiration and heart rate)
  • 發抖(Trembling)
  • 甩動身體(Shaking)
  • 肌肉僵硬-常合併顫抖(Muscle rigidity – usually with tremors)
  • 舔嘴唇(Lip licking)
  • 舔鼻子(Nose licking)
  • 翻嘴唇-露出痛苦的表情(Retraction of lips-Grimace)
  • 甩頭(Head shaking)
  • 嘴唇下顎發出聲響(Smacking or popping lips/jaws together)
  • 流口水或是過度流口水(Salivation/hyper-salivation)
  • 打哈欠(Yawning)
  • 過度發出聲音(Excessive Vocalization)
  • 無依據的發出聲音(Vocalization out of context)
  • 靜止不動(Immobility-freezing)
  • 踱步(Pacing)
  • 活動性明顯增加或是降低(Profoundly increased or decreased activity)
  • 躲藏或嘗試躲藏(Hiding or hiding attempts)
  • 逃離或嘗試逃離(Escaping or escape attempts)
  • 不願意社交的肢體語言-如吧頭和身體撇離對方(Body language of social disengagement- turning head or body away from signaler)
  • 降低頭部和頸部(Lowering of head and neck)
  • 不能直視(Inability to meet a direct gaze)
  • 目光凝視在和對方的中間(Staring at some middle distance)
  • 身體放低-害怕時身體完全降低並夾著尾巴(Body posture lower – in fear, the body is extremely lowered and tail tucked)
  • 耳朵壓低並且可能下垂-因為臉部肌肉張力改變(Ears lowered and possibly droopy because of changes in facial muscle tone)
  • 散瞳(Mydriasis)
  • 掃視(Scanning)
  • 高度警惕/高度警覺(Hyper-vigilance/hyper-alertness)
    可能只發生在觸碰或是打斷他們時。對該刺激原本沒有反應的可能會產生高度反應
  • 換腳(Shifting legs)
  • 抬起腳掌意圖移動(Lifting paw in and intention movement)
  • 對喜歡的夥伴增加親密度(Increased closeness to preferred associates)
  • 對喜歡的夥伴減少親密度(Decreased closeness to preferred associates)
  • 吃喝的明顯改變(Profound alterations in eating an drinking)
    急性緊迫通常伴隨食慾和口渴的減低,慢性緊迫通常是增加
  • 自我整理增加,可能有自殘(Increased grooming, possibly with self-mutilation)
  • 自我整理減少(Decreased grooming)
  • 儀式化或重復性的行為可能會出現(Possible appearance of ritualized or repetitive activities)
  • 其他行為的改變,包含增加反應性(註解2)和侵略性-可能是非典型性的(Changes in other behaviors including increased reactivity and aggressiveness – maybe non-specific) (1)

面對焦慮事件時,神經系統中的交感神經系統和HPA軸(註解3)受到刺激,使得我們的身體可以做出反應,交感神經系統從大腦皮層下區和腎上腺釋放去甲腎上腺素(NE-Norepinephrine)以及腎上腺素(Epinephrine),導致牠們可以做出打架、逃跑、或靜止不動的行為反應。

生理上會瞬間增加心跳速率、血壓上升、呼吸速度也會上升,內臟的血管收縮同時刺激肝糖(Glycogen)和脂肪的裂解,增加血糖的製造以提供打架或是逃離時所需要的立即性能量。

雖然刺激HPA軸可以提供可以提供可體素(Cortisol)的釋放以幫助立即性的反應,但是慢性的刺激HPA軸卻會導致慢性的緊迫(Chronic Stress)相關的醫療生理和行為上的結果。 除了導致腎上腺皮質的細胞枯竭,同時腎上線會開始肥大25%,長期的緊迫減低了免疫的反應,同時也抑制了動物的生長和繁殖(Maier et al,1994)

雖然心理問題比起醫療問題發展的較為晚,但是實際上的心理疾病其實都是大腦裡的生理問題,對於自己的寵物,您是不是應該重新用另外一種角度來看待牠的行為?那些原本您認為是正常的行為,有很多其實都是潛在的行為問題,我們是不是真的能夠體會或是理解並且接受相對的藥物治療?
一個好的行為治療並不是“訓練”,而是發現牠的問題,找出影響行為的那些因子,並且配合行為治療,這不單單是藥物治療,永遠要記得,單單靠藥物絕對無法治好行為問題,我常常接到別人轉過來的行為問題,最常見的就是沒有清楚完整正確的診斷,或是藥物選擇的不當,缺乏正確的環境管理,沒有搭配合適的行為矯正,最後就是沒有定期的追蹤病患的狀態。(請看這篇-如何預防和配合治療行為問題


研究顯示心裡因子比生理因子更能刺激HPA軸,因此解決心理健康對於健康和福利比起生理健康重為要。(2)

附註 1:
反應性(Reactivity)
動物潛在的反應性(Reactivity)高低是動物行為問題的重要因子,反應性越高的的動物在處理上越難介入,也就是說越難在問題行為發展階段中止它或是轉移它,同時反應性越高的動物,越容易觸發行為問題。所以看清楚動物的反應性和覺醒水平,就更容易看清楚行為的問題,並且治療行為問題 。

附註 2:
Arousal 覺醒/激發/喚起:
所有的焦慮狀態的核心其實是動物的覺醒水平(Arousal Level)。Arousal稱為覺醒、激發、或是喚起。它是一種生理和心理被喚醒的狀態,包含了大腦的上行網狀啟動系統(Ascending riticular activating system-ARAS)、自主神經系統、以及內分泌系統。Arousal是由腦幹的五個主要神經傳導物質和大腦的皮層媒介,由ARAS調節它的覺醒程度。這些傳導物質包含了血清素(Serotonin)、乙醯膽鹼(Acetylcholine)、去甲腎上腺素(NE)、多巴胺(Dopamine)、和組織胺(Histamine)。 覺醒(Arousal)在調節意識(Consciousness)、注意力(Attention)、警覺性(Alertness)、以及信息處理(Information Processing)很重要。對於激發一些行為反應也很重要,如戰鬥或是逃跑的反應等。動物的覺醒水平高低差異就會導致動物的行為表現,例如開朗、愛玩的、友善、害羞、膽小、害怕、焦慮。

註解3:
HPA Axis:(Hypothalamus-Pituitary-Adrenal Axis)
Stress —> 刺激下丘腦室旁核(paraventricular nucleus of hypothalamus)釋放皮質類固醇釋放因子CRF(corticosteroid release factor) —> 腦下垂體(Pituitary)釋放促腎上腺皮質荷爾蒙(ACTH) —> 腎上腺皮質(Adrenal Cortex)製造可體素(Cortisol)

文獻資料來源Ref:

  • 1、Beerda et al.,1997,1998;Overall, 1997;et al,2001;Schilder and van der Borg,2004;Tod et al.,2005;Rooney et al., 2007,2009 The most commonly recognized signs of anxiety identified via questionnaire by clients (Mariti et al.,2012.)
  • Clark JD, Roger DR, Calpin JP. Animal well being. II Stress and disease. Lab Anim Sci. 2005;57: 571– 579.  Levine ED. Feline fear and anxiety. Vet Clin North Am Small Anim Pract. 2008;38: 1065– 1079.

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台灣中興大學獸醫系畢業 美國紐約動物行為中心 澳大利亞Sydney大學獸醫理學碩士 澳大利亞Sydney大學行為醫學研究 澳大利亞Sydney大學猫咪醫學專科 2012 美國獸醫管理學校 2014 FASAVA 動物行為醫學講師 BSAVA 動物行為醫學講師 戴更基醫師,一位享譽國際的華人動物行為學家,第一位在TEDx演講動物行為的華人,也是一位知名的寵物醫師。他不只是狗狗的行為專家,也是貓咪的行為專家。數次登上國際媒體(美国的People & Travel,Taipei Times),也是讓電視節目收視率大增的一位寵物醫師及動物行為治療師。 他也是亞洲最暢銷的寵物行為學書籍的作家,著有【戴更基教你有效解決狗狗的100個行為問題1】【戴更基教你有效解決狗狗的100個行為問題2】【狗狗這樣教,主人好輕鬆1】【狗狗這樣教,主人好輕鬆2 : 不打不罵不關,33招解決所有狗狗問題】【貓咪這樣教,主人好快樂】,以及早年的【狗狗的異想世界】【別只給我一根骨頭】【愛咪咪的異想世】【貓狗大戰】【What !敢咬我!】等暢銷書以及網上免費下載【響片訓練,五分鐘搞定您的寵物】 The First Animal Behaviorist in Asia Master of Veterinary Science , University of Sydney Bachelor of Veterinary Medicine ,National Zhong-Xing University of Taiwan Animal Behavior Center of New York AAHA Veterinary Management School Behavioural Medicine of Sydney University Feline Medicine of Sydney University Speaker of FASAVA,2014 Speaker of BSAVA Publication:
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