Stress Response 緊迫反應(應激反應)

到底什麼是Stress(緊迫,在大陸稱為應激)? 讓動物接收到緊迫的任何事件稱為緊迫源(Stressor),例如不讓牠逃離、過度擁擠、極度的寒冷或是熱、更換環境、去美容院、去醫院、更換食物……等等,都會導致身體的反應。這些生理上的改變以及大多是為了回復身體代謝的平衡。(Moberg,1985;Broom & Johnson,1993;Toates,1995)。

如果只是非常短暫的緊迫,身體會適應該反應並且可以很完美的回復正常。舉例來說,如果有一個外來的動物入侵進入這隻動物的領土內,身體的防禦機制就會啟動,產生許多生理上的的變化,增加自主神經系統的活性。

自主神經系統提供內臟和平滑肌自主的控制而使身體和諧。自主神經系統也提供腎上腺的控制。這個位於腎臟上方雙層結構的腎上腺,包含內層的髓質部以及外層的皮質部。當自主神經系統受到刺激時,內層的髓質部釋放腎上腺素到身體裡,因此導致了許多身體的改變,如汗腺開始分泌、毛髮豎立、心跳加快、呼吸更快速更深、血液從腸道分流進入骨骼肌….等等。這些反應是為了讓動物準備好適應無論是逃跑還是打架的耗損。這些如心跳變快、增加呼吸速度、以及將血液從消化系統調度流入骨骼肌,都是為了確保有足夠的氧氣提供生理活動的需要。

人類在性交或是運動時,皮質類固醇的水平都會上升,同時從生理反應來看,接吻和被電同樣屬於Stressor(Toates,1995)

以自然界領土的防禦來看,當發現外來動物入侵時,腎上腺素會快速的增加,防禦者會變的具有侵略性,通常會使得入侵者離開,而後入侵者和防禦者的腎上腺素水平就會減退。
但是如果緊迫狀況持續的話(例如兩隻動物是被關在同一個籠子裡),就會進一步的反應,包含了腎上腺的另外一個部分腎上皮質部受到刺激而釋放荷爾蒙,這和髓質部直接透過神經是不一樣的,它被另外一個由腦下垂體製造的荷爾蒙(促腎上皮質荷爾蒙ACTH)所刺激而製造釋放腎上皮質荷爾蒙(也就是可體素Cortisol),而後神經系統就會開始一連串的反應,這個反應和腎上腺素分泌後的反應一樣

HPA axis:

Stress —> 刺激下丘腦室旁核(paraventricular nucleus of hypothalamus)釋放皮質類固醇釋放因子CRF(corticosteroid release factor) —> 腦下垂體(Pituitary)釋放促腎上皮質荷爾蒙(ACTH) —> 腎上腺皮質(Adrenal Cortex)製造可體素(Cortisol)。

到現在還不知道為什麼腎上腺皮質荷爾蒙可以幫助動物適應緊迫。有些認為和葡萄糖的代謝有關,可以讓身體調度長期保存的食物,腎上腺皮質荷爾蒙可以讓身體取用葡萄糖同時降低它的代謝率,因此讓葡萄糖保留在血液裡循環。

無論作用是什麼,這個荷爾蒙的釋放變化非常大。如果緊迫持續下去,腎上腺皮質的細胞因細胞內的物質排放而枯竭,同時腎上腺會開始肥大,程度約是原來的25%。

長期的緊迫降低了免疫的反應同時也抑制生長和繁殖(Maier et al,1994)

舉例來說 1994年Barnett的研究發現如果將一隻老鼠放到另外一個老鼠的籠子裡無法逃離,經歷了幾小時間斷的被侵略後,即使身上沒有明顯的外傷,這隻老鼠卻因為緊迫而死亡。

導致生病和死亡的緊迫反應清楚的指出動物福利的嚴重問題!

如果衝突或是挫折持續數週或是數月而無法逃離,就會產生和緊迫一模一樣的生理反應。

我們回頭看看自己家裡的貓狗,首先,牠們根本無法逃離您的家,您是否給予牠不當的衝突或是挫折?

緊迫反應是為了讓動物生存很重要的反應,有很多是好的,但是當牠無法適應、或是緊迫持續時間過長、面對緊迫而無法逃離時,那就嚴重了!

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